Fomento aplaza a 2016 el tren de la costa pese a que la demanda dobla a la del AVE


El informe previo del Consell sobre la viabilidad del proyecto sostiene que la línea entre Alicante y Valencia sería utilizada por cuatro millones de pasajeros al año, el doble que los dos millones de viajeros de la alta velocidad con Madrid

La Generalitat y el Ministerio de Fomento han aplazado hasta el año 2016 la decisión sobre la construcción del reclamado «tren de la costa», una plataforma ferroviaria diseñada en ancho europeo que conectaría Alicante con Valencia por un trazado pegado a la autopista Ap-7 y que permitirá dar servicio a las poblaciones turísticas de la Marina Baixa, además de conectar Alicante y Valencia en una hora. La falta de presupuestos y los recortes impuestos por el Ministerio de Hacienda vuelven a sumir en una nebulosa un proyecto que cuenta con todos los parabienes del propio Consell, ya que el informe de viabilidad realizado por la Conselleria de Infraestructuras sostiene que la línea de la costa sería utilizada por 4 millones de pasajeros al año, el doble que el exitoso corredor ferroviario de alta velocidad entre Alicante y Madrid. Cinco años han pasado desde que el entonces conseller de Infraestructuras, Mario Flores, remitiera a Fomento un estudio sobre el trazado, el mismo que sigue circulando por los despachos.

El tren costero es una de las grandes asignaturas pendientes del Ministerio de Fomento con la provincia en materia ferroviaria, y tan importante o más que el AVE de cara a garantizar una conexión rápida con el principal municipio turístico de España, Benidorm, que se ha quedado descolgado de la línea de alta velocidad, ya que ni el TRAM ni las lanzaderas de autobús parecen ser la solución.

El proyecto del tren de la costa, cuyo estudio se presentó por primera vez en 2009, contemplaba la construcción de una línea ferroviaria nueva de ancho internacional entre Alicante y Gandía. Desde esta población y hasta Valencia se remodelaría la actual plataforma de cercanías. La línea discurriría más o menos paralela a la autopista AP-7 diseñada para una velocidad de proyecto de 200 kilómetros por hora. La nueva línea se destinaría únicamente para viajeros y en principio tendría una longitud total de 115 kilómetros de los que 6 kilómetros se construirán bajo tierra a lo largo de siete túneles.

La infraestructura atenderá a un total de 2,5 millones de habitantes (residentes en las seis comarcas costeras desde l’Horta hasta l’Alacantí) con puntas estacionales de población de hasta 4 millones de residentes. Los trenes que circulen por esta vía serán unidades con ejes desplazables, capaces de rodar sobre ancho internacional (1.435 metros); y sobre ancho ibérico (1.668 metros). Del total de 115 nuevos kilómetros de ferrocarril, un total de 6, kilómetros se construirán en túnel. Uno de ellos sería el del Mascarat de 2,1 kilómetros y otros tres se construirán en Gata de Gorgos que tendrán 301, 1.224 y 397 metros. Falta por saber qué decidirá el Ministerio de Fomento en 2016 o, como pronto 2015, año electoral.

Dividido en cuatro fases, el proyecto contempla la adecuación de la línea C-1 entre Cullera y Gandía, y su prolongación hasta Oliva; un tramo subterráneo con estación en Oliva y prolongación hasta la estación intermodal de Dénia, Alicante-Benidorm y conexión directa Madrid-Benidorm sin pasar por Alicante-término y Benidorm-estación intermodal Dénia, que podría tener otra opción de utilizar la línea 9 del Tram.

El convenio Consell-Fomento se firmó en 2011 y la pasada primavera, el secretario de Estado, Rafael Catalá ya avanzó que la línea parecía rentable. De momento, sin embargo sólo hay presupuestados hasta 2015, 1,3 millones de euros.

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Alicante estrena el tren directo a Sevilla y Málaga con una ocupación del 90%


Los nuevos enlaces permiten alcanzar la capital andaluza en menos de cinco horas y garantizan el transbordo en Córdoba para conectar la provincia con la Costa del Sol – El único precedente es una conexión creada durante la Expo de 1992

El AVE que comunica Alicante con Sevilla y Málaga arrancó ayer con una ocupación cercana al 90%, lo que invita a pensar que la conexión puede afianzarse con el tiempo. El primer tren procedente de Andalucía llegó a la capital alicantina a las 13.35 horas, mientras que su inverso partió hacia Sevilla hacia las cuatro de la tarde. En ambos casos, el flujo de viajeros constató el éxito de este nuevo enlace, que –en principio– funcionará tres días por semana hasta el 31 de agosto y que, además de comunicar Alicante y Sevilla de forma directa, garantiza la conexión a Málaga a través de un transbordo en Córdoba.

Fuentes próximas a Renfe cifraron el movimiento de pasajeros en unos 600, con la citada ocupación del 90%, informa F. J. Benito. Según las mismas fuentes, la demanda era mayor en el tren Alicante-Sevilla que en su inverso. Ésta es, por otra parte, la primera vez en casi 20 años que la provincia dispone de una conexión directa en tren con Andalucía occidental, ya que el único precedente cercano es el tren que comenzó a circular en 1992 con motivo de la Exposición Universal que se celebraba en la capital hispalense, y que también llegaba a Cádiz. Este enlace volvió a implantarse, con carácter exclusivamente veraniego, en los tres años siguientes, pero en septiembre de 1995 se eliminó definitivamente. Tal y como reflejan los horarios de la época, el viaje entre Alicante y Sevilla duraba ocho horas.

Aquella conexión de los años 90 discurría por Alcázar de San Juan y el paso de Despeñaperros. Ahora se sirve de las líneas de alta velocidad, evitando la entrada en Madrid por una vía de enlace con la línea hacia Andalucía, a la altura del municipio madrileño de Torrejón de Velasco. El tren tarda cuatro horas y 42 minutos en llegar a Sevilla, haciendo parada en Villena, Albacete, Cuenca, Ciudad Real, Puertollano y Córdoba. A la inversa, el trayecto se acorta hasta las cuatro horas y media. En cuanto a la conexión con Málaga, el tiempo de viaje es de cinco horas y media. Los pasajeros deben bajar del tren en Córdoba y subir a otro que, procedente de Sevilla, se dirige hacia la principal ciudad de la Costa del Sol, con paradas en Puente Genil y Antequera. Pese al cambio de convoy, el billete de Alicante a Málaga –o a las dos paradas previas– es único.

El AVE Alicante-Sevilla y su correspondiente enlace a Málaga circulará los martes, viernes y domingos hasta el próximo 31 de agosto. Sin embargo, vista su buena acogida, cabe pensar en que pueda mantenerse posteriormente. Así ha ocurrido, de hecho, con la conexión puesta en marcha el verano pasado entre Alicante y Zaragoza. Tras la temporada estival dejó de haber tren directo, pero se mantuvo un enlace oficial con el que la espera en Madrid es mínima, y que permite llegar a la capital aragonesa en cuatro horas y 23 minutos, y a Huesca en 45 minutos más.

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Línea 2 de TRAM: tres millones de viajeros en trescientos días


La Línea 2 del TRAM Metropolitano de Alicante (Luceros-Sant Vicent del Raspeig) ha alcanzado su tercer millón de viajeros en 302 días de servicio, tras su puesta en marcha el 4 de septiembre de 2013. En concreto, el pasado 3 de julio rebasó esta significativa cifra. La media de viajeros diaria hasta conseguir los tres millones de usuarios ha sido de 9.913.

Desde su inauguración, la Línea 2 del TRAM ha mantenido una línea de progresión constante, ya en septiembre obtuvo 262.229 usuarios, que en octubre se elevaron hasta los 309.115; en noviembre fueron 278.153 los pasajeros; en diciembre 273.811; en enero 281.440; en febrero 272.694; en marzo 295.324; en abril 299.921; en mayo 306.730; 394.640 en junio; y, en los dos primeros días de julio, se lograron 27.446 viajeros para alcanzar la citada cifra de 2.993.767 y estar en disposición en la jornada siguiente de alcanzar y superar los tres millones.

El número de pasajeros de la L-2 posibilitará a final de año que el TRAM de Alicante supere los nueve millones de usuarios en 2014, acercándose cada vez más a los diez millones, lo que supondrá un nuevo récord en la historia de este sistema de transporte que combina tranvía, tren-TRAM y tren convencional que se puso en marcha en 2003, modernizando la anterior conexión entre la capital y Denia mediante unidades diésel.

LUCEROS

La estación subterránea de Luceros, situada en el corazón de la capital, es cabecera de cuatro de las cinco líneas del TRAM Metropolitano de Alicante. Desde ahí parten los tren-TRAM de la Línea 1 hacia Benidorm y los tranvías de la Línea 2 hacia Sant Vicent del Raspeig, de la Línea 3 hacia El Campello y de la Línea 4 hacia Plaza La Coruña.

El dinamismo de la Línea 2 provocó que la estación de Luceros del TRAM de Alicante consiguiera el pasado año superar por primera vez en su historia el millón de viajeros en un solo ejercicio. En concreto, alcanzó la cifra de 1.203.295 usuarios, batiendo su récord situado en los 956.314 clientes de 2012 y el general de una estación del TRAM, fijado por Mercado en 2009 con 1.024.731 usuarios.

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Cuando el TRAM se paró


A falta de menos de un mes para que se cumpla el undécimo aniversario del nacimiento del TRAM Metropolitano de Alicante y con sus exitosas cifras de viajeros de junio aun frescas… Cualquiera que haga regularmente uso de los trenes y tranvías sabe que no es oro todo lo que reluce.

Y es que el cuello de botella que sigue siendo la Albufereta para las líneas que la atraviesan (1, 3 y 4) convierte este servicio público moderno en una suerte de diligencias de la Wells Fargo & Co., con parada y fonda en La Isleta.

La variante de la Serra Grossa, una galería de 1.470 metros de longitud excavada en la sierra del mismo nombre (con galería de emergencia incluida hasta la primera línea del mar) y que representa una alternativa al actual trazado entre La Isleta y Sangueta, continúa cerrada sin que la Generalitat Valenciana y su conselleria de Infraestructuras encuentren dinero (sí aparece para otras obras en Valencia y Castellón) para terminar una obra iniciada hace justo cuatro años y que lleva tres parada.

Lo anterior impide aumentar las frecuencias de las líneas 1, 3 y 4 (y afecta por extensión a los enlaces en Benidorm con la 9), pues continúa la circulación de trenes realizándose por un trazado de vía única, en el que estos han de cederse el paso aumentando el tiempo de viaje.

MAS COSAS PENDIENTES

Pero la variante de la Serra Grossa no es la única asignatura pendiente del TRAM que con su puesta en marcha en 2003 convertía a Alicante en la quinta ciudad de España con tren metropolitano tras las de Madrid, Barcelona, Valencia y Bilbao.

Pese a sus 109 km de extensión, la falta de conexión tranviaria desde Luceros con la avenida de Salamanca (el túnel también está terminado… Pero nada más) ha hecho que desde la entrada en servicio de la LAV Madrid-Alicante y en plena polémica con las lanzaderas de autobús, el TRAM no haya podido ser una alternativa real (todo y existir billete integrado) para que los viajeros de la Alta Velocidad puedan proseguir su viaje, la prolongación de la  red tranviaria hasta el Aeropuerto, Elche, Santa Pola y Torrevieja por el sur, y Muchamiel y San Juan por el norte, además de la extensión de esta por el casco urbano de Benidorm hasta la playa de Levante.

La lista sigue siendo larga, todo y haber enmendado el Gobierno de Fabra su error mayúsculo de mantener la Línea 2 sin uso a la espera de que una empresa privada quisiera explotarla…

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